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¿Cuántos tipos de dinosaurios han existido?

Redescubre el mundo de los dinosaurios 🦕

¿Te puedes imaginar viajando en el tiempo y aterrizando en nuestro planeta tal como era hace millones de años?

¡No necesitas imaginarlo más! Puedes conocer a los principales dinosaurios haciendo clic en ellos:

tipos de dinosaurios

Tipos de Dinosaurios





Viaje de vuelta a una época en la que los depredadores prehistóricos con dientes afilados, como el Tiranosaurio rex, deambulaban libremente y dominaban los bosques hace millones de años. Sería maravilloso, ¿verdad?

Tiranosaurio rex

Sin embargo, cada buena historia merece ser contada desde el principio.

Antes de sumergirnos en un examen detallado de la historia de los dinosaurios, deberíamos responder a una pregunta que quizás no se hayan planteado.

¿Qué son en realidad los dinosaurios?

Huevo de dinosaurio

La ciencia define a un dinosaurio como un tipo de reptil vertebrado que dominó la Tierra durante casi 200 millones de años. Más específicamente, vivieron durante la era mesozoica.

Aunque los «lagartos terribles» más conocidos eran superdepredadores carnívoros como el T. rex, también hay información sobre dinosaurios omnívoros y herbívoros que nos muestra que fueron igualmente fascinantes.

Sin embargo, aunque es cierto que tenemos mucha información sobre estos animales prehistóricos, aún estamos muy lejos de saber todo sobre la vida de los dinosaurios.

La ciencia aún no ha llegado al punto de poder revelar exactamente qué eran los dinosaurios o cómo eran.

Los dinosaurios eran animales gigantes, terriblemente feroces y con la piel llena de escamas… Bueno, así nos los imaginamos o como nos los han mostrado en las películas.

La realidad es que la paleontología aún no sabe exactamente cómo eran estas criaturas prehistóricas.

Aunque los científicos se esfuerzan por encontrar y estudiar a los dinosaurios (lo que queda de ellos), hay innumerables preguntas a las que los paleontólogos aún no han podido responder de manera absoluta:

  • ¿Tuvieron plumas en lugar de escamas?
  • ¿Tuvieron o no sangre caliente?
  • ¿Cómo nacieron los bebés de dinosaurios?
  • ¿Existieron especies de dinosaurios que fueron mamíferos?
  • ¿Las peleas entre dinosaurios fueron tan intensas como se describen en las películas?

Aunque todavía estamos lejos de conocer todas las respuestas a estas preguntas, cada día se descubren nuevas fosas, y con cada día estamos más cerca de conocer la verdad.

Sabemos que puede parecer imposible, pero los científicos descubren muchas cosas sobre todos los dinosaurios del mundo con cada hueso que encuentran. Incluso si están estudiando solo unos pocos dientes, cualquier descubrimiento puede ser una verdadera revelación.

Sabemos que no podremos proporcionar todas las respuestas a las preguntas a las que la ciencia aún no ha llegado, pero lo que les ofreceremos son las mejores informaciones disponibles sobre los dinosaurios prehistóricos que existen en la red.

Nuestro objetivo es convertirnos en la mejor y más completa enciclopedia de dinosaurios en internet.

Lean y les abriremos las puertas a un mundo fascinante y mortal ante sus ojos.

¿En qué época vivieron los dinosaurios?

Comenzamos nuestro viaje a través de la vida de estos animales prehistóricos con una de las dudas más resonantes, la que cuestiona incluso la existencia de estas criaturas.

¿Podemos estar seguros de que estas criaturas habitaron la Tierra o hay dudas razonables? ¿Cómo puede la paleontología saber realmente que los dinosaurios vivieron en la Tierra?

Aunque pueda resultar increíble, hay certeza de que estos animales existieron. Y podemos estar absolutamente seguros gracias al estudio de los fósiles encontrados.

¿Qué son las fósiles?

Son restos o huellas dejadas por dinosaurios antes de morir y que han resistido el paso de los años. Muchos fósiles de dinosaurios se han encontrado en excavaciones realizadas en la tierra, pero algunos restos también se han encontrado en grandes bloques de hielo o ámbar.

¿Y pueden permanecer intactos desde esa época hasta ahora?

Claro. De hecho, aunque los restos más comunes son los dientes o algunos huesos, también se han encontrado fósiles completos.

En 2013, los restos de Yuka, una cría de mamut con una datación de 39,000 años, fueron encontrados en Siberia. Y decimos «cría» porque cuando Yuka murió, solo tenía 10 años.

Mamut Yuka
Mamut Yuka

El descubrimiento de Yuka fue una revelación, ya que conserva una gran parte de su pelaje y casi todo su tronco.

¿Pero crees que solo existen fósiles de la época de los dinosaurios? La fósil más antigua jamás encontrada tiene una antigüedad de 3.500 millones de años. Estos son estromatolitos, microorganismos que se asemejan más a una piedra que a un animal. 3.500 millones de años, este sorprendente número podría llevarte a otra pregunta:

¿Cuándo aparecieron realmente los dinosaurios?

Los primeros dinosaurios de la prehistoria vivieron hace aproximadamente 245 millones de años. Aunque lo explicaremos más detalladamente más adelante, nos referimos a la era mesozoica.

Si la duración de su aparición ha sido «tan larga», ¿qué ha sucedido entretanto?

Para ayudarles a ubicarse, explicaremos los diferentes períodos de la Tierra que tuvieron lugar antes de la llegada de los jefes mesozoicos.

¿Cuándo fue la era protozoica?

La era protozoica tiene su origen hace 4.5 mil millones de años. Hablamos sobre el nacimiento de nuestro planeta y de todo el sistema solar. Durante este tiempo, aparecen las primeras células vivas y estromatolitos que mencioné anteriormente. Esta era se divide en los períodos arcaico y precámbrico.

¿Cuándo fue la era paleozoica?

La era paleozoica comenzó hace casi 590 millones de años. Durante esta era, aparecieron las primeras criaturas acuáticas.

Se desarrollan moluscos o animales con caparazón, y los peces comienzan a desarrollar una columna vertebral. Estamos antes del origen de los anfibios.

Pero también en esta época aparecen los tiburones, que no han cambiado mucho desde entonces.

secuoya

El entorno en esta época es excepcional. Se forman bosques gigantes de helechos, pero no helechos como los actuales. Nos referimos a árboles que alcanzaban hasta 30 metros de altura.

La era de los reptiles apenas estaba comenzando.

Hablamos de una época en la que existían criaturas increíbles y sorprendentemente similares a los dinosaurios. Nos referimos a los mamíferos reptilianos, que en muchos casos son confundidos con verdaderos dinosaurios.

La era paleozoica se divide en los períodos Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico.

Al final del Pérmico, casi todas las especies conocidas desaparecieron, y después de todo esto entramos en la era mesozoica.

¿Entre qué años existieron los primeros dinosaurios?

Aunque, al hablar de paleontología, no podemos proporcionar fechas específicas, sino estimaciones, podemos ofrecerle una cifra bastante aproximada.

Según un estudio realizado por un equipo de científicos de Argentina, Brasil, California y el Museo de Historia Natural de Utah, los primeros dinozauromorfos fueron encontrados en el Triásico Medio, hace unos 250-240 millones de años.

Reptiles gigantes

Los dinozauromorfos son los antepasados o parientes lejanos de los dinosaurios. Algunas de las especies más conocidas son Lewisuchus o Lagerpeton.

Aunque inicialmente se creía que existían muchos años de diferencia entre la existencia de los dinozauromorfos y la era de los dinosaurios, nuevos descubrimientos han demostrado que esto no es cierto.

El primer dinosaurio que existió, o más precisamente, el fósil más antiguo de un dinosaurio encontrado hasta ahora, data de aproximadamente 243 millones de años, justo en el límite entre el Triásico Medio y Tardío. Fue el Nyasasaurus parringtoni.

Ahora que conoces la fecha de nacimiento de estos animales prehistóricos, hablemos sobre uno de los conceptos más importantes.

¿Cómo aparecieron los dinosaurios?

Cuando hablé sobre el tiempo antes de las edades de estos animales, me referí a la llegada de los anfibios.

De los anfibios, pasé a la era de los reptiles y a los primeros amniotas.

Mencionamos nuevamente los amniotas, ya que son muy importantes. Su relevancia se debe también al hecho de que llevan su nombre, el huevo amniótico.

Este huevo fue la característica más crucial para los reptiles, ya que les permitió abandonar el agua y adaptarse a la tierra.

¿Qué hizo único a este huevo?

Al estar lleno de líquido, se crearon las condiciones ideales para que el embrión se desarrollara sin estar en el agua.

¿Cuánto tiempo vivieron los dinosaurios?

clepsidra

Como vimos anteriormente, estas criaturas asombrosas vivieron en la era mesozoica. El Mesozoico comenzó hace unos 250 millones de años y se divide en tres etapas principales.

A continuación, le ofrecemos un breve resumen de cada una de ellas, y si desea obtener información detallada, encontrará todo en los artículos dedicados a cada época.

Período Triásico: abarca aproximadamente 40 millones de años. Aquí tiene lugar el origen de los dinosauromorfos, los primeros mamíferos (que no tienen relación con los actuales) y de los propios dinosaurios.

Período Jurásico: de las tres etapas de los dinosaurios, este es el momento en el que se convirtieron en las criaturas dominantes en la Tierra. Se extiende hasta los 144 millones de años.

Período Cretácico: apare la primera planta con flores y esto coincide con la desaparición de estos animales.

Entonces, basándonos en estos datos, ¿cuántos años vivieron los dinosaurios?

Si establecemos la fecha de aparición hace 243 millones de años (cuando se encuentra la fósil de Nyasasaurus parringtoni) y el final de estas criaturas, que es hace 65 millones de años, podríamos decir que dominaron nuestro planeta durante aproximadamente 175 millones de años.

Sin embargo, cuando muchas personas plantean este tipo de preguntas, solo están pensando en la existencia de los dinosaurios más famosos, como el T. rex, el Triceratops o el Pteranodon.

¿Cuándo existieron los más conocidos?

Por ejemplo, estas tres especies dominaron el período del Cretácico Superior durante el Mesozoico. Así que gobernaron la Tierra durante aproximadamente 80 millones de años, hasta la «caída del meteorito», que marcó el fin de esta era y de todos los dinosaurios.

La edad de la Tierra y la de los dinosaurios ordenadas cronológicamente.

Las eras geológicas de la Tierra

A continuación, encontrarás información sobre todas las eras geológicas y de estos animales. Las imágenes y fotografías que hacen referencia a cada período están dispuestas de izquierda a derecha, y puedes hacer clic en ellas para obtener más detalles sobre cada época.

¿Cuáles fueron las eras Geológicas?

Paleozoico abarca: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico.
Mesozoico abarca: Triásico, Jurásico y Cretácico.
Cenozoico abarca: Paleógeno, Neógeno y Cuaternario.

Las Eras Geológicas

PALEOZOICO

MESOZOICO

CENOZOICO

¿Por qué desaparecieron los dinosaurios?

Esta pregunta es una de las más controvertidas en el mundo de la ciencia. Hace 65 millones de años, ocurrió «algo» en nuestro planeta que llevó a la desaparición de estas criaturas y al comienzo de la era Cenozoica.

Y cuando ellos murieron, cualquier otra forma de vida también desapareció de nuestro planeta.

La desaparición de los dinosaurios

Pero ¿qué sucedió realmente, qué podría haber matado a seres tan sorprendentes y poderosos?

Cuando vemos la destructividad de un depredador bípedo, como un T. rex, es aún más sorprendente el hecho de que, de repente, su vida llegara a su fin.

La fuerza de la naturaleza es mucho más poderosa que la de cualquier dinosaurio y de cualquier ser vivo en general.

Teorías sobre cómo murieron los dinosaurios.

Como ya les mencioné, la ciencia ha lidiado con este problema en varias ocasiones. Mientras que algunos paleontólogos han defendido una hipótesis hasta la muerte, ha habido otros que han defendido con vehemencia teorías de que la verdadera razón era otra.

El resultado de esta lucha paleontológica es una larga colección de suposiciones y conjeturas (algunas incluso un tanto ridículas).

Las principales son las siguientes:

  • Epidemia: una enfermedad contagiosa habría hecho que todas estas criaturas desaparecieran gradualmente.
  • Actividad volcánica: El iridio y el polvo emitidos por las erupciones volcánicas provocaron la formación de una densa nube de polvo. Tanto que los rayos del sol no alcanzaron la Tierra.
  • Era glacial: Se cree que los cambios climáticos llevaron a que la Tierra quedara cubierta de hielo.
  • Exceso de machos: el exceso de calor podría haber causado que la mayoría de los dinosaurios nacidos fueran machos, interrumpiendo así la posibilidad de reproducción.
  • Sus huevos son consumidos por otros mamíferos: otras criaturas habrían comido los huevos, reduciendo drásticamente las posibilidades de aumentar su número.
  • Se comían a sus propias crías: sí, como lo oyes. Se creía que el hambre de los carnívoros era tan intensa que eran capaces de comerse a sus propias crías.
  • Cáscaras de huevos anormales: se han encontrado fósiles de huevos con dos anomalías. Mientras que algunos eran muy gruesos, otros eran extremadamente delgados. En ambas situaciones, sus crías no podrían haberse desarrollado.
  • Enorme glándula pituitaria: una teoría extravagante sugiere que la glándula pituitaria de los dinosaurios creció cada vez más, llegando a la conclusión de que esto era una enfermedad que los habría matado.
  • Larvas vs dinosaurios: una plaga de estas larvas podría haber provocado la desaparición de las plantas, lo que llevó a la extinción de los herbívoros y, más tarde, de los carnívoros.
  • Ceguera: según el oftalmólogo LR Croft, el sol intenso de esa época podría haber llevado a que estos animales desarrollaran problemas de visión.
  • Extraterrestres: no puedes hablar de teorías extrañas sin mencionar a un extraterrestre. Según un programa de televisión, ET y compañía habrían aniquilado a estos animales para que pudiéramos habitar el planeta.
  • Muertos por sus propios pedos: y cual es, sin duda, la hipótesis más absurda. Según el paleontólogo David Wilkinson, los gases expulsados por los dinosaurios podrían haber causado cambios climáticos. Esto llevó a algunas personas a concluir que esta fue la causa de su extinción.
  • La explosión de una estrella: cuando una supernova explotó, se habría producido un nivel de radiación que habría alterado el clima.
  • Meteorito: y finalmente llegamos a lo que hoy es la teoría más aceptada. El impacto de un meteorito habría cambiado radicalmente el entorno de la Tierra, dejando a estas criaturas incapaces de alimentarse.

Independientemente de la razón, estos animales desaparecieron de la faz de la Tierra, dejándonos solo sus fósiles como recuerdo.

Su desaparición ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años. Comenzaba la era cenozoica.

Durante todos estos millones de años, los mamíferos tuvieron que proliferar y desarrollarse en ese hábitat para que los seres humanos pudieran poner un pie en el planeta Tierra por primera vez.

¿Existen entre nosotros descendientes de los dinosaurios?

¿Descendientes de los «dinosaurios» entre nosotros?

¿Descendientes de los "dinosaurios" entre nosotros?

¿Cierto?

No nos referimos a que todavía existan dinosaurios, como dicen muchas personas en Internet, sino a algunas especies que podrían haber sobrevivido y a los animales conocidos en este momento.

¿Hay animales prehistóricos que todavía están vivos?

  • Tiburones: los tiburones son conocidos por tener alrededor de 400 millones de años, lo que significa que son incluso más antiguos que los propios dinosaurios.
  • Cocodrilos y caimanes: hay evidencia de que ambos reptiles ya habitaban en el período Cretácico. Son uno de los grupos de animales que han cambiado menos en comparación con sus ancestros.
  • Elefantes: uno de ellos seguramente te suena más familiar, que podría ser su antepasado. Sí, adivinaste, el mamut.
  • La lamprea, también conocida como «vampiro del mar», es un pez alargado que carece de mandíbulas pero tiene dientes. Se adhiere a sus víctimas y les succiona la sangre con un sistema similar a un pistón. Tiene una antigüedad de aproximadamente 360 millones de años.
  • Esponjas marinas: este extraño organismo (a menudo confundido con una planta) tiene una antigüedad masiva de 600 millones de años.

¿Dónde existieron los dinosaurios?

¿Dónde existieron los dinosaurios?

Gran parte de los fósiles de estas criaturas se han descubierto en América del Norte, aunque esto no indica necesariamente que solo hayan habitado en esa región.

De hecho, la realidad es que existieron en todos los continentes, pero no de la manera en que los conocemos ahora.

Al principio de la era mesozoica, la Tierra estaba formada por un solo continente llamado Pangea. El único océano que existía se llamaba Panthalassa.

En consecuencia, cuando aparecieron los dinosaurios, podían viajar libremente por una sola masa de tierra.

Sería en medio del Jurásico cuando Pangea comenzó a dividirse. Surgieron Gondwana y Laurasia.

Gondwana incluía los países de América del Sur, África, Australia, Hindustán, la isla de Madagascar y la Antártida. Laurasia era América del Norte y Eurasia.

La separación continuó durante el Cenozoico, aunque el proceso sigue en curso hasta hoy.

Especies de dinosaurios

Especies de dinosaurios

Ahora estamos entrando de lleno en uno de los temas más complicados que existen en el mundo de estos animales: las clasificaciones.

Piensa por un momento en cuántos tipos conoces.

Seguro que en menos de un minuto has imaginado un dinosaurio con cresta, un dinosaurio volador y tal vez incluso has pensado en un dinosaurio con plumas.

Pero sin duda, has pensado en el famoso Triceratops con su aterrador cabezal cubierto por tres cuernos, el Velociraptor (famoso en Jurassic Park) con sus fuertes patas traseras que podían alcanzar hasta 39 kilómetros por hora, o el Stegosaurus, con su cola espinosa.

Todos muy diferentes, pero todos dinosaurios.

¿Te has preguntado cuántas especies de dinosaurios existieron?

No podemos dar un número preciso. No olvides que conocemos diferentes especies de dinosaurios gracias a los restos fósiles que se han encontrado a lo largo de la historia.

Quién sabe qué nuevo tipo de dinosaurio se podría encontrar mañana. Conocemos aún menos de todas las especies.

En el fondo del océano o en las capas más profundas de nuestra tierra, aún hay muchas fosas esperando ser descubiertas. Fósiles que podrían seguir guardando sorpresas para nosotros.

Pero volvamos a los datos, a lo que sabemos hasta ahora.

Según un estudio realizado en 2006 por Steve Wang y Peter Dodson, en ese momento se contaban 527 especies.

En su época, se hablaba de más de 700 clases de dinosaurios, pero este número se redujo a la mitad, ya que solo alrededor de 350 se basan en evidencias completas. Con muestras completas, se refiere a que se han encontrado suficientes fósiles para reconstruir gran parte del esqueleto.

Esta distinción es importante porque muchas especies que fueron nombradas a lo largo del tiempo se descubre que no eran un nuevo género, sino que pertenecían a una especie ya conocida.

Antes de entrar en las diversas clasificaciones para ordenar todas las razas de dinosaurios que existen, queremos hablarles sobre algo muy importante para su distinción: los nombres de los dinosaurios.

Los nombres de los dinosaurios nos brindan información muy valiosa sobre cómo eran y qué características tenían. Aquí tienes algunos ejemplos.

El Diplodocus es el dinosaurio con el cuello largo por excelencia. Su nombre proviene del griego «diploos» (doble) y «dokos» (viga). Aunque al principio podrías pensar que el nombre «viga doble» se refiere a su enorme cuello y cola, no es así.

Este término proviene de la forma de los huesos en la base de su cola.

Otro ejemplo lo tenemos con uno de los dinosaurios más grandes del mundo: Argentinosaurus.

Como habrás imaginado, en este caso, el nombre está vinculado al lugar donde fue descubierto. Para encontrar una referencia a su tamaño, deberíamos buscar en el nombre de su familia: titanosaurio.

Eso se debe a que, aunque tenía una cabeza pequeña y dientes afilados como agujas, este imponente animal medía aproximadamente 33 metros de longitud y pesaba alrededor de 77 toneladas.

Otro ejemplo curioso de nombre es el de Chilesaurus diegosuarezi.

El primer nombre proviene del hecho de que los fósiles fueron encontrados en Chile. Sin embargo, el segundo, «diegosuarezi», es en honor al descubridor del hallazgo: Diego Suárez. Un niño de 7 años que, en lugar de encontrar la piedra brillante que buscaba, descubrió los restos de un dinosaurio.

Cuando escuchas el nombre de un dinosaurio, no olvides que parte de su historia está contenida en él.

La clasificación no oficial de los dinosaurios

Como puedes imaginar, hay muchas formas de clasificar estas criaturas, pero oficialmente solo hay una y la veremos más adelante.

Las que veremos ahora son dos clasificaciones menos científicas, pero más fáciles de entender para un público más amplio.

  • La primera es la división basada en su alimentación.

Basada en su alimentación

Basada en su alimentación

¿De qué se alimentaban los dinosaurios?

Los dinosaurios omnívoros son aquellos que pueden comer vegetales y carne sin problemas, por lo que pueden alimentarse con una variedad de alimentos.
Los dinosaurios herbívoros son aquellos que comen plantas. Y sí, antes de que hagas la pregunta, ya te he respondido, tenían dientes. Observa si los usaron, hay especies de dinosaurios a las que les brotaron dientes varias veces por esta razón.
Y ya conoces a los dinosaurios carnívoros, todos ellos se alimentaban de carne.

Si deseas obtener más información sobre los dinosaurios según su dieta, accede a las secciones especiales que hemos preparado para cada tipo.

Carnívoros

Herbívoros

Omnívoros

  • La segunda clasificación es según su naturaleza, ya que hay diferentes tipos de dinosaurios: terrestres, marinos y voladores. Aunque esto no es del todo cierto 🙂

Según su naturaleza

Dinosaurios terrestres

Sobre los terrestres no es necesario hablar mucho, ya que son ampliamente conocidos por todos. Por otro lado, los marinos y los voladores no son tan conocidos.

Aunque es cierto que durante el Mesozoico existieron criaturas asombrosas que surcaron los cielos y nadaron en las oscuras profundidades del mar, la verdad es que no eran dinosaurios.

Todas esas criaturas eran reptiles. Más adelante, cuando hablemos sobre la clasificación oficial de los dinosaurios, te proporcionaremos la razón científica.

¿Cuáles son los dinosaurios marinos más conocidos?

Sin duda, nuestro número 1 es el Ictiosaurio. Para que puedas imaginarte mejor cómo eran, la mejor descripción es decirte que se parecían mucho a los delfines, pero con un tamaño inmenso (alcanzando los 15 metros). También tenían una mandíbula muy fuerte.

Pero, ¿qué sabemos sobre los dinosaurios voladores?

Si hay un dinosaurio volador conocido, ese es el Pteranodon. Un animal cuyo ejemplar más grande llegó a medir aproximadamente 7 metros y podía volar gracias a su estructura aerodinámica.

Si quieres descubrir todas las especies que han existido en nuestro planeta según su naturaleza, visita las secciones específicas que hemos preparado para cada tipo.