Saltar al contenido

Las Eras Geológicas

Las Eras Geológica de la Tierra o la Historia de la tierra

Cuando hablamos de las Eras Geológicas de la Tierra, nos referimos al estudio de los principales eventos en el pasado de la Tierra en función de la escala de tiempo geológico, un sistema de mediciones basado en el estudio de las capas rocosas del planeta (estratigrafía).

Las Eras geológicas – La Tierra se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años mediante la acumulación de la nebulosa solar, una masa en forma de disco de gas y polvo, un residuo de la formación del Sol, a partir de la cual se creó el resto del sistema solar.

Poco después, se formó la Luna, posiblemente como resultado de una colisión oblicua con un objeto del tamaño de Marte, que representó el 10% de la masa de la Tierra. Parte de este objeto se incorporó a la Tierra, alterando significativamente su composición interna, mientras que otra parte fue expulsada al espacio. Parte del material sobrevivió y dio origen a la luna que orbita la Tierra.

La desgasificación y la actividad volcánica dieron lugar a la atmósfera primitiva. El vapor de agua condensado, aumentado por el hielo de los cometas, dio origen a los océanos.

La superficie ha cambiado continuamente a lo largo de millones de años, y de esta manera, los continentes se formaron, se separaron, migraron en la superficie y ocasionalmente se fusionaron para formar supercontinentes. Hace aproximadamente 750 millones de años, el supercontinente más antiguo, Rodinia, comenzó a separarse.

Los continentes se reunieron nuevamente para formar Pannotia hace unos 540 millones de años y finalmente Pangea, que se separó hace unos 200 millones de años.

El patrón actual de glaciaciones comenzó hace unos 40 millones de años y se intensificó al final del Plioceno. Desde entonces, las regiones polares han experimentado múltiples ciclos de glaciación y deshielo, repitiéndose cada 40,000-100,000 años. La última era glacial de la glaciación actual terminó hace aproximadamente 10,000 años.

Pero vamos a explorar más a fondo Las Eras Geológicas o la Historia Geológica de la Tierra

Las Eras Geológicas
Las Eras Geológicas

Precámbrico

El Precámbrico cubre aproximadamente el 90% del tiempo geológico. Se extiende desde hace unos 4.600 millones de años hasta el comienzo del período Cámbrico (hace aproximadamente 541 millones de años). Incluye tres eones: Hádico, Arcaico y Proterozoico.

Eón Hádico

Durante el período Hádico (hace 4,6 – 4 mil millones de años), el sistema solar se estaba formando, probablemente a partir de una gran nube de gas y polvo que rodeaba al sol, llamada disco de acumulación, a partir del cual se formó la Tierra hace aproximadamente 4,5 mil millones de años.

La representación artística de un disco protoplanetario

Eón Hadico

El Eón Hádico no ha sido oficialmente reconocido, pero marca el momento en el que no existe un registro adecuado de rocas sólidas. Las rocas más antiguas datadas tienen aproximadamente 4.400 millones de años.

En principio, la Tierra estaba en estado líquido debido a una actividad volcánica extrema y colisiones frecuentes con otros cuerpos celestes. Cuando el agua comenzó a acumularse en la atmósfera, la capa externa del planeta se enfrió y formó una corteza terrestre sólida.

Poco después, se formó la Luna, posiblemente como resultado de una fuerte colisión oblicua con un cuerpo del tamaño de Marte (10% de la masa de la Tierra). Parte de este objeto se incorporó a la Tierra, alterando significativamente su composición interna, y parte fue expulsada al espacio. Alguno de ese material sobrevivió y formó el satélite que orbita la Tierra.

La desgasificación y la actividad volcánica crearon la atmósfera primordial. El vapor de agua condensado, enriquecido por el hielo de los cometas, dio origen a los océanos.

Durante el Hádico, ocurrió un fuerte bombardeo (hace aproximadamente 3.800-4.100 millones de años), en el cual se cree que se formaron numerosos cráteres de impacto en la Luna y, por deducción, en la Tierra, Mercurio, Venus y Marte.

Eón Arcaico

Al comienzo del eón Arcaico (hace unos 4000-2500 millones de años), la tectónica de la Tierra era diferente. En ese momento, la corteza terrestre se había enfriado lo suficiente como para que las rocas y las placas continentales comenzaran a formarse.

Algunas teorías geológicas sugieren que el calor acumulado en el planeta hizo que la actividad tectónica fuera más intensa que en la actualidad, lo que llevó a una reciclaje más activo de los materiales de la corteza, evitando así la formación de cratones continentales hasta que el manto de la Tierra se enfrió y su transformación se desaceleró.

Otros argumentan que la litosfera subcontinental era demasiado ligera para subducirse y la falta de rocas en el eón Arcaico fue el resultado de la erosión y eventos tectónicos relacionados.

A diferencia del Proterozoico, las rocas arcaicas a menudo se encuentran en forma de sedimentos subacuáticos altamente metamorfizados, como grauvacas, esquistos y sedimentos volcánicos ricos en hierro.

Las formaciones típicas del Arcaico son las cinturones greenstone, que constan de capas alternas de rocas de alto y bajo grado metamórfico. Las rocas de alto grado se derivaron de los arcos volcánicos de las islas, mientras que las rocas metamórficas de bajo grado se erosionaron bajo los sedimentos subacuáticos de las islas cercanas.

Hace aproximadamente 3.5 mil millones de años, se estableció el campo magnético de la Tierra. El flujo de viento solar era aproximadamente 100 veces mayor que el actual, por lo que la presencia de un campo magnético contribuyó a evitar la pérdida de la atmósfera del planeta, lo que probablemente ocurrió con la atmósfera de Marte. Sin embargo, su intensidad era menor que la actual, y el tamaño de la magnetosfera era aproximadamente la mitad del tamaño moderno.

Eón Proterozoico

La historia geológica del Proterozoico (hace aproximadamente 2500-541 millones de años) está mejor documentada que la del eón anterior, el Arcaico.

A diferencia de los depósitos submarinos del Arcaico, el Proterozoico presenta numerosas capas depositadas en mares epicontinentales extensos y poco profundos. Además, muchas de estas rocas son menos metamórficas que las del Arcaico y, en muchas ocasiones, se encuentran sin alterar.

El estudio de estas rocas indica que este eón experimentó un rápido crecimiento continental, una característica distintiva del Proterozoico, ciclos de supercontinentes y una actividad orogénica moderna.

Hace aproximadamente 750 millones de años, comenzó la separación del supercontinente más antiguo conocido, Rodinia. Luego, los continentes se volvieron a unir para formar Pannotia hace unos 600-540 millones de años.

Las primeras glaciaciones conocidas ocurrieron durante el Proterozoico: una de ellas comenzó muy temprano en este eón y hubo al menos cuatro durante el Neoproterozoico, alcanzando su apogeo durante lo que se conoce como la «Tierra bola de nieve» o glaciación global.

Eón Fanerozoico

El Fanerozoico es el eón actual en la escala geológica y se extiende por aproximadamente 514 millones de años. Durante este período, los continentes se desplazaron y finalmente se unieron en una sola masa terrestre conocida como Pangea, que luego se dividió para formar los continentes modernos.

El Fanerozoico se divide en tres eras: Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico. Cada una de estas eras está marcada por eventos geológicos y biológicos significativos en la historia de la Tierra.

PALEOZOICO

MESOZOICO

CENOZOICO