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¿Cuántas razas de gatos existen?

Razas de gatos – El número de razas de gatos que existen hoy en día depende en gran medida de los criterios que utilicemos. Esta cifra varía entre 15 y 71 razas.

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Seguramente, muchos amantes de los gatos domésticos se han preguntado cuántas razas de gatos existen en todo el mundo. Esta respuesta no es en absoluto sencilla, ya que según los criterios de clasificación, el número total varía considerablemente.

Es necesario destacar que toda la información que presentaremos se limita únicamente al gato doméstico (Felis silvestris catus), dejando de lado todas las razas de gatos salvajes.

Razas de gatos

Los gatos y su domesticación

Aunque se creía que las primeras domesticaciones de felinos ocurrieron alrededor del 2000 a.C. en Egipto, nuevas investigaciones rechazan esta idea. En 2004, se descubrió un fósil de gato junto a un cadáver humano en una tumba en la isla de Chipre. Aunque resulta increíble, estos restos geológicos datan de hace 9,5 millones de años.

Así, el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) se sitúa como el precursor básico de todas las razas de gatos domésticos que conocemos hoy en día. Se sugiere que esta domesticación ocurrió como resultado de una simbiosis: los humanos necesitaban deshacerse de los roedores y los gatos necesitaban presas para cazar.

De esta asociación ancestral, a lo largo de los años han surgido diferentes razas de gatos, con características morfológicas específicas que son el resultado de la selección genética humana. Es importante destacar que, por más diferentes que sean en apariencia, dos individuos de razas diferentes pueden reproducirse entre sí y, por lo tanto, se consideran de la misma especie.

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¿Cuántas razas de gatos existen?

Como mencioné anteriormente, el número global de razas de gatos existentes hoy en día depende en gran medida de los criterios que utilicemos. Aquí tienes algunas especificaciones orientativas:

  • La Asociación Internacional de Gatos (TICA) estima que hay un total de 71 razas estandarizadas.
  • La Asociación Cat Fanciers (CFA) sitúa este número en 44.
  • Un total de 43 razas son reconocidas por la Federación Internacional Felina (FIFe).
  • Finalmente, la Enciclopedia Británica tiene la cifra más baja, con un total de 15 razas oficiales de felinos domésticos.

Como se puede observar en estas cifras, la diferencia entre las federaciones es bastante grande. Este caos numérico se debe a diferentes criterios en los que se basan. Por ejemplo, algunas de estas entidades no reconocen como razas propias a aquellas que no tienen un pedigrí distintivo, es decir, un árbol genealógico registrado de manera efectiva.

En otros casos, algunos organismos eligen incluir varios tipos de felinos en la misma raza. Un ejemplo en este sentido son algunas de las especies de gatos de punto de color (con extremidades y cara de un color y el resto del cuerpo de otro color), que pueden clasificarse por separado según su origen o dentro de la misma «mega-raza».

Es importante destacar que ciertas características como «pelo corto» o «pelo largo» no constituyen razas en sí mismas, ya que son simplemente criterios de clasificación según el aspecto externo del animal.

¿Existen nuevas razas de gatos?

La respuesta a esta pregunta es un sí claro y contundente. Por ejemplo, en 2018, la FCA introdujo dos nuevas razas: el gato Lykoi y el Khao Manee. A pesar de esto, estos sistemas de clasificación tienden a permanecer sin cambios a lo largo de los años, ya que se requieren pruebas muy significativas para que una variedad de gatos domésticos sea considerada una raza por sí misma.

Esta variación limitada también responde a la protección de las mascotas y a la búsqueda del bienestar animal.

Es por eso que estas federaciones tienen un gran cuidado al promover el cruce entre individuos y la selección genética para dar lugar a diferentes razas. No debemos olvidar que el bienestar de los animales está por encima de todo.

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En consecuencia, hemos podido verificar que el número de razas de gatos en la Tierra no es fijo en absoluto, ya que depende de una serie de criterios de clasificación impuestos por la misma asociación que registra la variedad de estos animales. Sin embargo, podemos afirmar que el número de razas felinas es mucho menor que el de los perros, ya que estos cuentan con alrededor de 350 razas diferentes.